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DUB BOWL 2020

ついに7月、クロアチアの古都、世界遺産の街ドブロブニクで行われる DUB BOWL 2020は下のように要項が正式に発表になり、開催する準備が整いました。毎年我々の遠征が楽しみにしている一番の大会ですし、このコートは完全に我々のホームクラブであり、この街はホームタウンなので喜びもひとしお。

既にニュースなどでご存知の方も多いと思いますが、ヨーロッパ各地では徹底した厳しい感染封じ作戦が功を奏し、規制が緩和されるところがちらほら出てきているようで、クロアチア周辺国に住む3人の友人から別々に報告を受けていますので、このまま行けば7月に大会が開催できることは間違いなさそうですね。

そこで問題は日本からの渡航。オリンピック開催の関係と経済優先で出遅れてしまった日本では、まだまだ先は見えていないのでこのままですとズルズルと長期化しそうですね。アメリカも長引きそう。もしかしたら日本から入国することを拒否される…、2週間ホテル… なんてことにならないといいけどね。そして経由地。直行便のないクロアチア ですから、経由する国が封鎖されていては飛べない… ということに。
まあとにかく、3ヶ月先のことを心配してオロオロしていてはいざという時に間に合いませんので、tour 53 ヨーロッパ遠征はしっかりと準備を行い、日本国内で大会のなくなってしまった子供達のために素晴らしい遠征を企画したいと思います。現在参加決定は5名。引率は3名まで増やせますのであと7名OK。

無論、情勢が悪い場合、遠征することはできませんのでキャンセルになりますが、皆さんも是非申し込んで希望を持ちましょう。
ピンチの時、絶望を持つのか希望を持つのか。我々は子供たちの明るい笑顔しか見えません。
もしかしたらその時期、日本よりも安全でバリバリテニスできる環境がある、ということですね。

ちなみに、DUB BOWL。前は「DUD BOWL」という名前ではなかった?…と気づいた方、その通り。実は「DUD」というのはスポンサーの名前で、最初の開催の時にお金を出してくれたわけ。しかしそこで終わってしまい、困ったしまったパスコ(主催者、友人)はそのまま名前を使ってたけど、いよいよドブロブニク DUBROVNIK のDUB を取って名前を微秒に変えることになったというわけです。

実はうちのキッズテニスカップ も最初はスポンサーありきで始まったわけで、そう言ったこともありましたね。が、スポンサーによっていちいち名前が変わるような大会にはしたくなかったので「キッズテニスカップ」 。

さてたまにはコラムらしきことを書けということで。
ついにインターハイも中止になりました。全日本ジュニアの中止とは違ってこれはかなり厳しいですね。テニスだけでなく。
みんなまだまだ人生長いし一生できるスポーツだから… という考え方はなかなか親父。そう、子供達、「学校テニス」には「今」の「それ(インハイ)」しか目標がありません。
テニスに限らず、世界でも特異な学校スポーツ風潮。教師共々1年360日朝から晩まで練習し、共に泣き、笑い、厳しい体罰、上下関係、いじめ、レギュラー争い、などなどの苦難を乗り越え、汗と涙と嬉し涙でインハイを目指しています。うちの近くにあった高校の野球部は、毎日暗くなった練習後、各ポジションのまま、甲子園の方向を向いて正座し、黙想をしていましたねえ。負けた時には皆で泣いていました。

もろ青春物語。皆で一丸となって目標に進んでいく子供達にとって、大きな大きな目標がなくなってしまうと、喪失感莫大です。
これを機に、と書くのも甚だ申し訳ありませんが、インターハイよりももっと先のテニス、もっと先の人生を考え、テニスをする感覚があった方が良い気がします。…先生も。あまりに厳しい仕事ですから。

長い読者の方々は僕が強豪校のコーチをしていた時期があることをご存知だと思いますが、指導の仕方は1年、2年、3年、という学年で全く変わります。当然ですよね、1年は2年間の計画で育成し、2年は目の前の大会に勝つ。3年生は下級生の相手をするだけです。これは僕は好きではありません。

たぶん、このコロナ騒ぎ、学校テニスをしている選手たちよりも、世界を、プロを目指している子らの方がショックはかなり少ないはず。だって彼らは高1、高2、ではなく16、17歳であり、ずっとずっとしっかり練習して25歳くらいの時に全盛を迎えてウインブルドンのセンターコートに立つ!、と考えているからでしょう。ただ少しお休みだったということで。

テニスには高校後も色々な舞台がありますが、競技によっては、年齢によってはこの2020年の夏が最後の檜舞台だった子供達、先生方もいると思います。
本当にかわいそうな話ですが、人間は欲の塊ですから、すぐにきっと次の目標が見つかります。是非頑張ってくださいね。

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